Todo sobre la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica

En la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), los pulmones se dañan permanentemente y las vías respiratorias (tracto bronquial) se estrechan. Esto dificulta la obtención de suficiente aire con la EPOC avanzada. Las actividades cotidianas pueden ser suficientes para dejar de respirar, como subir escaleras, hacer jardinería o caminar.

La EPOC no se desarrolla repentinamente, sino más bien lentamente a lo largo de los años. Inicialmente, los síntomas como la tos persistente a menudo se consideran””normales””, como toses, bronquitis o asma. El hecho de que una enfermedad progresiva está detrás de ella a menudo sólo se reconoce cuando los síntomas más severos ya son perceptibles. Muchas de las personas afectadas tienen entonces más de 60 años.

Tratamiento de la EPOC

El tratamiento de la EPOC tiene como objetivo detener o al menos retrasar la progresión de la enfermedad. Sobre todo, es importante abstenerse de fumar. Los medicamentos pueden aliviar los síntomas y prevenir la dificultad respiratoria. Las sesiones de entrenamiento para pacientes ayudan a lidiar con la enfermedad.

Los pulmones tienen reservas muy grandes. En reposo, sólo se necesita menos de una décima parte de la cantidad de aire necesaria para soportar la respiración durante el esfuerzo extenuante.

Este enorme alcance es la razón por la que la función de los pulmones puede deteriorarse lentamente a lo largo de los años sin que se sienta gran parte de ella en la vida cotidiana. Sólo cuando una gran parte de las reservas ya se ha perdido, una enfermedad pulmonar obstructiva crónica se hace perceptible por falta de aire.

Los síntomas típicos de la EPOC

  • Dificultad respiratoria durante el esfuerzo físico; en la EPOC avanzada ya en reposo
  • tos diaria durante un período de tiempo más prolongado
  • emisión
  • Respirar suena como silbar y tararear
  • aumento de los síntomas en caso de resfriados o enfermedades gripales

Típicos son también las denominadas exacerbaciones, el empeoramiento repentino y significativo de la enfermedad. Generalmente se manifiestan por ataques de dificultad respiratoria y aumento de la tos con esputo.