¿Qué tan dañino es el cigarillo electrónico?

La empresa tabacalera Philip Morris ya no quiere vender cigarrillos tradicionales. El vaquero a caballo con un marica en la esquina de la boca – la publicidad de cigarrillos es cosa del pasado.

El fumador del futuro es más acorde con el cliché de un hipster: ya no fuma, sino que le gusta fumar. Ya en el último año, los carteles publicitarios con las imágenes adecuadas podían leer el eslogan:”La nueva forma de disfrutar del tabaco”. Se refiere al uso de un lápiz electrónico de tabaco.

Philip Morris ya ha creado tiendas emblemáticas en Berlín, Munich y Frankfurt que recuerdan a las tiendas del grupo iPhone Apple. La compañía tabacalera vende el bolígrafo electrónico de tabaco llamado iQOS – también conocido como Marlboro Heat Stick – allí. Esta innovación había sido introducida con éxito en los mercados de prueba de Japón, Italia y Suiza.

Mientras que el tabaco se quema a temperaturas de unos 800 grados centígrados con los cigarrillos convencionales, el dispositivo iQOS sólo lo calienta a unos 350 grados centígrados. Philip Morris dice que no se quema, pero “produce vapor que sabe a tabaco”. “El consumo de nicotina es como un cigarrillo convencional.” Sin embargo, el aerosol debe ser menos nocivo para la salud que el humo normal del cigarrillo y ya no debe oler tan fuerte.

Especialmente en el mundo occidental, el consumo de cigarrillos ha disminuido constantemente en los últimos años: Mientras que en Alemania se vendieron todavía 145.000 millones de cigarrillos en 2002, según la Oficina Federal de Estadística, en 2015 sólo se vendieron unos 81.000 millones de cigarrillos.

La industria tabacalera en particular tiene un problema con los jóvenes: el número de jóvenes que se convierten en fumadores a más tardar a los 18 años está disminuyendo drásticamente. Ni siquiera una décima parte de las personas de este grupo etario sigue usando cigarrillos con regularidad en la actualidad – en 2001 todavía era casi una tercera parte (28%).

Pero incluso el denominado e-cigarrillo, que se ha producido y vendido en su versión actual desde 2007, no ha hecho todavía el gran avance. Hay muchos dispositivos diferentes en el mercado que difieren en los detalles técnicos.

Sin embargo, tienen algo importante en común: nada se quema y no contienen tabaco. En su lugar, el llamado líquido, un líquido aromatizado que a menudo también contiene nicotina, se calienta utilizando evaporadores.

Niebla de discoteca del cigarrillo

Más del 90 por ciento de los líquidos consisten en una sustancia portadora. Eso es mayormente propilenglicol o glicerina. Ambas sustancias, enumeradas en la UE como aditivos alimentarios E 1520 y E 422, se encuentran en la goma de mascar, entre otras cosas, o suministran niebla en las discotecas.

En los cigarrillos electrónicos, proporcionan vapor visible durante la inhalación y exhalación. El sabor proviene de los sabores, de los cuales hay miles en incontables sabores – desde la piña, el licor de huevo y la menta hasta el algodón dulce.

La mayoría de los líquidos también contienen nicotina. El principio de evaporación del líquido e inhalación de este aerosol fue patentado hace más de medio siglo.

En los evaporadores hay un cabezal evaporador con uno o más serpentines de calentamiento, que son alimentados por una batería recargable. El líquido entra en el cabezal del evaporador a través de la acción capilar, es calentado y nebulizado. El evaporador también tiene un canal de flujo de aire.

Tan pronto como el usuario tira de la boquilla y presiona el botón para calentar el serpentín de calentamiento, el vapor producido se transporta con el flujo de aire y puede ser inhalado o soplado.

Pero los productos, que a veces se comercializan como “alternativa saludable a los cigarrillos”, no son saludables. Investigadores y organizaciones sanitarias advierten contra los peligros de los líquidos aromatizados.

El gran peligro con los cigarrillos electrónicos es la inhalación profunda y frecuente de un cóctel químico que nadie sabe exactamente lo que contiene”, dice Martina Pötschke-Langer del Centro Alemán de Investigación del Cáncer en Heidelberg.

La mayoría de los investigadores creen que los cigarrillos electrónicos son generalmente menos dañinos que los cigarrillos de tabaco, a pesar de la posibilidad de riesgos desconocidos. Los médicos del farmacólogo David Nutt, del Imperial College de Londres, estimaron que el riesgo para la salud que representan los cigarrillos electrónicos en la revista especializada “European Addiction Research” es de sólo un cuatro por ciento en comparación con los cigarrillos normales.

Según el mismo estudio, las terapias de reemplazo de nicotina con goma de mascar, parches o aerosoles son en promedio del dos por ciento. Los investigadores concluyeron que “se debe fomentar el uso de otras formas de nicotina como los cigarrillos electrónicos o las terapias de reemplazo de nicotina para reducir el consumo de cigarrillos, ya que sus riesgos son mucho más bajos”.

El cigarrillo electrónico carece de sabor a tabaco

Pues los pronósticos suponen que en el siglo XXI cerca de mil millones de personas morirán por las consecuencias del tabaquismo. Cambiar al vapor podría salvar a muchos de ellos una muerte prematura.

Sin embargo, en el caso de los cigarrillos electrónicos convencionales, los fumadores apasionados carecen del sabor “correcto” del tabaco debido a la falta de tabaco. Aquí es donde Philip Morris entra en acción con iQOS:”Es una pieza intermedia entre el humo tradicional y el cigarrillo electrónico. Por eso la gente habla de los cigarrillos híbridos.

El dispositivo iQOS consiste en un evaporador y un cable de carga. Se rellena con un lápiz de cinco centímetros de largo con filtro. Los Heat Sticks están disponibles en dos variantes regulares y mentoladas.

La batería de calefacción genera gas con sólo pulsar un botón

La función del dispositivo iQOS es similar a la de los cigarrillos electrónicos: una espiral calefactora calienta las varillas de tabaco con su tabaco altamente comprimido a una temperatura de unos 350 grados centígrados con sólo pulsar un botón, y el usuario puede inhalar o soplar el gas resultante a través del dispositivo iQOS. Debido a que no se quema nada en los dispositivos iQOS, no hay cenizas.

Queremos ofrecer a los fumadores adultos un producto de tabaco que es potencialmente menos dañino que el cigarrillo”, dice Philip Morris. Según sus propias cifras, la empresa tabacalera ha invertido alrededor de 3.500 millones de dólares en el desarrollo de productos del tabaco de riesgo reducido en los últimos diez años.

Entre otras cosas, se construyó una nueva fábrica para la producción de barritas de tabaco en Bolonia, Italia. En el futuro se producirán allí cerca de 30.000 millones de barritas de calor.

Los estudios han demostrado que los nuevos cigarrillos electrónicos suministran nicotina tanto y tan rápido como un cigarrillo convencional. Por lo tanto, es poco probable que cambien los riesgos para la salud que plantea el consumo de nicotina.

Sin embargo, según Phillip Morris, la cantidad de contaminantes como el formaldehído, acetaldehído o benzopireno en el aerosol inhalado es aproximadamente 80 por ciento más baja. Esto sugiere que los riesgos para la salud son menores.

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