Moscas volantes: qué es, síntomas, causas y riesgos

Las miodesopsias, también llamadas moscas volantes o cuerpos flotantes son puntos o motas en la visión de una persona que parecen alejarse flotando cuando la persona trata de mirarlos directamente. Están formados por el vítreo del ojo y, en la mayoría de los casos, son completamente normales. El vítreo es la sustancia transparente y gelatinosa que llena la mayor parte del ojo.

Las miodesopsias no suelen requerir tratamiento, ya que por si mismos no causan ningún daño a la vista. Sin embargo, en algunos casos, los cuerpos flotantes pueden dificultar la visión y requerirán ser removidos para restaurarla. También pueden ser un signo temprano de un problema subyacente, como el daño a la retina.

¿Cuáles son los síntomas de las moscas volantes?

Síntomas de las moscas volantes

Los síntomas principales de las moscas volantes son pequeñas áreas en el campo de visión de una persona que parecen estar fuera de lugar. Las moscas volantes pueden tener diferentes formas, incluyendo:

  • Puntos oscuros o manchas
  • Pequeñas líneas
  • Anillos
  • Formas de teleraña
  • Otras formas irregulares

También pueden aparecer como un área de visión más clara u oscura. Algunas veces, el área donde están las miodesopsias se verá ligeramente borrosa en comparación con el resto del campo de visión. Las moscas volantes son diminutas pero pueden afectar significativamente la visión, ya que están muy cerca de la entrada del ojo.

Una característica de las moscas volantes es que parecen moverse de un lado a otro a través del campo de visión. Tratar de mirar directamente a un flotador hará que se aleje en la dirección en la que la persona mira. Cuando la persona descansa los ojos, los flotadores parecen flotar por sí mismos.

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¿Cuáles son las causas de las moscas volantes?

Causas de las moscas volantes

Las moscas volantes son un fenómeno natural debido al cuerpo vítreo del ojo. El vítreo ayuda a dar al ojo su forma redonda.

Las moscas volantes ocurren cuando este cuerpo vítreo comienza a encogerse. A medida que se encoge, las pequeñas fibras pueden romperse y volverse fibrosas. Esto es lo que los médicos llaman desprendimiento vítreo. Este desprendimiento causa masas fibrosas de vítreo que pueden interrumpir la luz que entra en la retina. Esto proyecta una pequeña sombra en el ojo, que es lo que hace que los flotadores se noten.

Las moscas flotantes son una parte normal del proceso de envejecimiento. La Sociedad Americana de Especialistas en Retina (American Society of Retina Specialists) señala que las afecciones como el desprendimiento vítreo, que causa más moscas volantes, son más comunes después de los 60 años de edad.

Todo el mundo puede tener moscas volantes en algún momento, aunque la mayoría de la gente los ignora. Muchos sólo los notan cuando miran una superficie o área en blanco y brillante, como el cielo. Aunque pueden distraer al principio, la mayoría de las moscas volantes tienden a asentarse hasta el fondo del ojo, debajo del campo de visión.

Sin embargo, la Sociedad Estadounidense de Especialistas en Retina (American Society of Retina Specialists) recomienda que una persona que note síntomas repentinos, como moscas volantes, se haga chequeos con un oftalmólogo dentro de los primeros meses después de la aparición de los síntomas, para verificar si hay signos de problemas más graves.

Desprendimiento de retina

Aunque algunas moscas volantes en el ojo pueden ser una parte normal del proceso de envejecimiento, experimentar un aumento moscas volantes en el ojo puede ser un signo de otro problema, como el desprendimiento de retina.

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Cuando se produce un desprendimiento de retina, no es infrecuente que las personas experimenten otros síntomas junto con los flotadores oculares. Pueden experimentar destellos de luz que no están allí, especialmente en el lado de sus campos de visión. También pueden experimentar una pérdida de visión en los lados de los ojos.

El desprendimiento de retina es grave y puede provocar ceguera sin tratamiento. Cualquier persona que note un aumento repentino y notorio de las moscas volantes, junto con otros síntomas, debe consultar a un oftalmólogo inmediatamente.

Otras causas

También hay causas más serias de moscas volantes en el ojo, incluyendo:

  • Inflamación en el ojo
  • Contaminación
  • Desgarramiento o traumatismo en la retina
  • Lesión traumática en el ojo
  • Retinopatía diabética
  • Hemorragia
  • Tumores oculares

Cualquier persona que note un aumento repentino de las moscas volantes en los ojos debe consultar a un oftalmólogo para obtener un diagnóstico completo.

Cómo prevenir las moscas volantes

Aunque puede no ser posible prevenir las moscas volantes en los ojos, sigue siendo útil seguir algunas prácticas básicas para mantener los ojos sanos. Estos incluyen

  • Mantener un peso saludable o perder peso
  • Consumir una dieta variada y nutritiva
  • Dejar de fumar
  • Usar gafas de sol al aire libre
  • Usar gafas de protección cuando sea necesario
  • Descanso frecuente de los ojos

Tratamientos de las moscas volantes

Tratamientos de las moscas volantes

Los cuerpos flotantes no requieren tratamiento en la mayoría de los casos. Aunque las moscas volantes pueden ser irritantes cuando una persona las observa, no representan una amenaza directa para la vista.

En la mayoría de los casos, las moscas volantes se asientan en el fondo del ojo, debajo del campo de visión. El Departamento de Oftalmología de la Universidad de Columbia estima que puede tomar hasta 3 meses para que el primer flotador de una persona se desprenda completamente.

Cirugía

En raras circunstancias, los flotadores pueden volverse muy densos y potencialmente interrumpir la visión de una persona. En estos casos, el médico puede recomendar un procedimiento llamado vitrectomía.

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Durante una vitrectomía, un profesional de la salud removerá quirúrgicamente el gel vítreo que causa el flotador. Luego reemplazarán este gel vítreo con una solución salina o una burbuja llena de gas o aceite. La mayoría de las personas no notan ninguna diferencia entre la solución vítrea y la solución salina después de la cirugía.

Los médicos generalmente reservan este procedimiento para circunstancias graves, ya que viene con su propio conjunto de complicaciones potencialmente graves. Estos incluyen cataratas y desprendimiento de retina.

Tratamientos alternativos

Existen algunas alternativas a la cirugía para remover las moscas volantes.

Un método de tratamiento con láser llamado vitreólisis con láser puede romper o disolver los flotadores más grandes, haciéndolos menos notorios. Sin embargo, la terapia con láser no es para todos.Un oftalmólogo tendrá que hacer un diagnóstico completo en cada caso para ver si la persona podría beneficiarse de la terapia láser.

Perspectiva

Muchas personas experimentarán moscas volantes en un momento u otro. Pueden ser molestos pero a menudo son inofensivos. Eventualmente, pueden asentarse fuera del campo de visión y la mayoría no requieren tratamiento.

En circunstancias muy raras, las moscas volantes pueden interrumpir la visión y requerir tratamiento quirúrgico. Un aumento repentino y muy notable de los flotadores oculares también puede ser un signo de otros problemas graves, como el desprendimiento de retina, que podría provocar ceguera si una persona no recibe tratamiento médico inmediato.

Cualquier persona que note un aumento repentino de las moscas volantes en los ojos debe visitar a un oftalmólogo para un diagnóstico completo.