Enfermedades transmitidas por gatos: toxoplasmosis y riesgos

Existe la preocupación generalizada de que sus mascotas, cuando viven en estrecho contacto con la familia, puedan ser capaces de transmitirnos ciertas enfermedades. Este pensamiento se vuelve aún más preocupante cuando pensamos en las enfermedades transmitidas por los gatos a las mujeres durante el embarazo y, en particular, en la toxoplasmosis.

Sin embargo, desde el punto de vista de la salud, el panorama no es tan sombrío. En este artículo aclararemos los riesgos reales sobre la toxoplasmosis y las patologías que los gatos pueden transmitir a las personas.

¿Cuáles son las enfermedades transmitidas por los gatos?

Existen diferentes tipos de enfermedades que pueden ser transmitidas por los gatos. Se trata, en general, de parásitos, pulgas, arañazos y mordeduras que tienen consecuencias más graves, como las infecciones gastrointestinales y la “enfermedad de arañazos”, en sujetos más débiles como los niños o los ancianos, pero también los inmunodepresores o las mujeres embarazadas. Examinemos específicamente cuáles son estos riesgos y cómo prevenirlos.

Parásitos: riesgos y prevenciones

La forma más simple en la que un gato puede transmitir un problema de salud al dueño o, en general, al hombre, es por medio de parásitos. Algunas infecciones también pueden golpear al hombre y se transmiten orofécicamente, es decir, por la presencia de huevos de parásitos no visibles a simple vista en las heces de un gato que, accidentalmente, pueden entrar en contacto con las manos, por ejemplo, un niño que gata y que puede conducir a la boca. Es, por lo tanto, un riesgo que normalmente se evita.

La prevención de este tipo de infecciones, que pueden causar patologías gastrointestinales como enteritis, problemas intestinales persistentes o incluso jerga parasitaria, requiere un cuidado cuidadoso del animal: los animales protegidos de parásitos deben ser mantenidos en la medida de lo posible, realizando regularmente, especialmente en cachorros, tratamientos vermíferos.

Pulga: un caso raro pero que no se debe olvidar

Es muy raro cuando las pulgas pueden ser transmitidas directamente de perros y gatos a los dueños, pero es importante recordar que pueden “poner huevos en el ambiente sobre cojines, sofás y alfombras de los cuales pueden replicarse en el ambiente”. Si nos damos cuenta, por lo tanto, de una comezón particular y molesta, es necesario correr rápidamente para refugiarnos y, incluso en este caso, nos ayudan los muchos productos disponibles en el mercado para ser utilizados en el gato, no confundirnos con los que nos quitan las garrapatas:”la ventaja – explica el médico veterinario – es que de esta manera es posible esterilizar incluso los huevos de las pulgas, protegiendo tanto al animal como al medio ambiente al mismo tiempo.

No subestimes las mordeduras y los arañazos

Un posible vehículo de enfermedad también está representado por las mordeduras y arañazos de gato. En particular, los caninos de gato se hunden en la carne y pueden transportar bacterias muy profundamente. Lo importante – enfatiza el Dr. Osti – es tratar las heridas inmediatamente como si estuvieran infectadas, luego limpiar, desinfectar y proceder con el lavado y la cobertura de antibióticos “, enfrentándose rápidamente con el veterinario o médico generalista. Recordemos que las mordeduras pueden causar daños más graves a las personas predispuestas o vulnerables, como los niños, los ancianos o los inmunodepresores.

Por lo tanto, es importante tratar de prevenir la mordedura del gato, evitando acercarse a gatos callejeros sin protección, como los guantes de jardinero común, o intentando anticipar las actitudes de los gatos, cuidando de no molestarlos. En el caso de los gatitos jóvenes adoptados recientemente, usted debe comprender su comportamiento, educarlos cuidadosamente y cortarles las uñas regularmente.

La misma actitud de cautela puede ayudarnos a protegernos de los arañazos. Generalmente, los gatos callejeros o los muy jóvenes se rascan. Además de la lesión cutánea, un germen, Bartonella henselae, que puede causar la llamada enfermedad por arañazo, también puede transmitirse al cuerpo humano:”Es una patología que, desde el principio, se desarrolla en forma de una reacción cutánea lineal dirigida hacia el ganglio linfático más cercano. Por lo tanto, también observamos un agrandamiento del ganglio linfático. En las personas sanas, es auto-limitante en el sentido de que el sistema inmunológico solo impide la infección, pero en los niños, ancianos o personas particularmente vulnerables puede seguir complicaciones si no se trata oportunamente con antibióticos.

Toxoplasmosis: enfermedades transmitidas por gatos durante embarazo

Hasta hace unos años, la mayor preocupación acerca de las enfermedades transmitidas por los gatos estaba relacionada con el riesgo de toxoplasmosis para las mujeres embarazadas. Pero esto es en parte un problema falso.

La toxoplasmosis siempre se discute -señala el veterinario- porque el gato es el huésped definitivo de este parásito: sólo el gato, entre todos los mamíferos, puede ser un vector activo de contagio. En realidad, sin embargo, es muy raro que los seres humanos tomen la enfermedad de este animal porque los gatos domésticos, especialmente si viven exclusivamente en casa, son poco propensos a contraer la enfermedad:”De hecho, los gatos mismos pueden infectarse con pequeños roedores como ratones y lagartijas, con los que entran en contacto a través de la caza, o comiendo carne cruda.

En consecuencia, si el gato vive sólo en casa y sigue una dieta saludable, no puede tomar toxoplasmosis ni transmitirla a una mujer embarazada.

¿Por qué es peligrosa la toxoplasmosis?

La preocupación generalizada de que los gatos puedan transmitir toxoplasmosis a futuras madres está justificada porque se trata de una enfermedad muy grave. De hecho, si un adulto sano se maneja sin ningún problema, en el caso de los inmunodepresores puede causar meningitis o encefalitis, pero especialmente durante el embarazo el parásito cambia a la placenta y puede infectar al feto, lo que puede causar daños neurológicos graves.

La atención -reflexiona la Dra. Osti- debe ser objetivamente muy alta por la peligrosidad de la enfermedad, pero no es necesario que una mujer embarazada que vive con un gato, como lo hizo hace unos años, regale su propia mascota,”Hay, por lo tanto, estrategias alternativas de prevención y es crucial estar bien consciente de cómo se produce la transmisión y cuáles son los elementos que pueden representar un riesgo real para la salud de la madre y el feto.

Embarazo, gatos y toxoplasmosis ¿cómo prevenir?

En general, el consejo del veterinario a una mujer que está planeando un embarazo es realizar una prueba serológica en casa para asegurarse de que está completamente sana en ese momento. Desde el momento en que se queda embarazada, es crucial ser muy estricto en no dejar salir al gato de su casa, no permitir la caza y no alimentar su carne cruda.

En este sentido “, señala el médico,” es la carne cruda, aunque manipulada, y las verduras no bien lavadas son el vehículo a través del cual el mayor número de mujeres se enferman de toxoplasmosis “. Por lo tanto, debemos prestar atención a estos aspectos, siempre usando guantes cuando se prepara la carne para la familia, o cuando se trabaja en el huerto, para los que la tienen.

En conclusión, para evitar enfermedades que los gatos puedan transmitir a los humanos y, además, para evitar el riesgo de toxoplasmosis, es imprescindible seguir unas normas de prevención dictadas también por el sentido común. Evite las actitudes del gato, preste atención constante a la limpieza, use siempre guantes con gatos callejeros y, sobre todo, preste atención a sí mismo y a su gato a los factores de riesgo contagiosos para la toxoplasmosis.