¿Cuándo empezar un tratamiento de ortodoncia?

Si ha estado pensando en un tratamiento de ortodoncia invisalign para usted o para alguien que le importa, es posible que se pregunte: ¿Cuándo es el momento adecuado para ver a un ortodoncista? Es una pregunta excelente, y hay varias maneras de responderla.

Razones para empezar un tratamiento de ortodoncia

  • Debe consultar a un ortodoncista cada vez que tenga alguna pregunta sobre la alineación de sus dientes o la calidad de su mordida. A veces, un problema en esta área es dolorosamente obvio. Por ejemplo, puede tener dificultad para morder, masticar o hablar, o algunos de sus dientes pueden estar claramente salientes, apiñados o extraviados.
  • Otras condiciones pueden no ser tan claras. La respiración bucal, el apretar o rechinar los dientes y la incapacidad de cerrar los labios cómodamente pueden ser signos de que se necesita un tratamiento de ortodoncia. De la misma manera, si sus mandíbulas parecen cambiar de posición con frecuencia o emitir sonidos mientras se mueven, o si se da cuenta de que se está mordiendo involuntariamente la mejilla o el paladar, es posible que tenga un problema de ortodoncia.
  • Los dientes que se juntan anormalmente pueden incluso causar un desequilibrio facial (asimetría), lo que significa que algunos rasgos faciales no están en proporción con otros. Este es un problema que a menudo puede ser corregido con tratamiento de ortodoncia.
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Ortodoncia para niños

Además de estas directrices generales, hay algunas recomendaciones específicas para los niños. La Academia Americana de Ortodoncistas (AAO) recomienda que su hijo se someta a un examen de ortodoncia a la edad de 7 años, por dos razones muy buenas.

  1. Una de ellas se debe al hecho de que existe una gran disparidad en el desarrollo de los dientes a esa edad, por lo que se necesita un experto para saber si un niño puede realmente tener un problema de ortodoncia, o si se trata de una variación normal en el desarrollo. Para entonces, un ortodoncista puede determinar si habrá o no espacio suficiente en la boca para acomodar los dientes permanentes.
  2. La segunda razón para un examen temprano es que muchas condiciones son mucho más fáciles de tratar si se detectan en una etapa temprana, cuando los procesos naturales de crecimiento de los niños están en pleno desarrollo. Por ejemplo, un aparato expansor palatino puede tratar eficazmente la mordida cruzada de un niño (una afección en la que los dientes superiores se cierran dentro de los inferiores) porque la mandíbula de un niño todavía está creciendo rápidamente. Sin embargo, si no se trata, la cirugía oral podría ser necesaria más adelante para corregir esta grave afección.
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Existen otros problemas que se observan comúnmente en la infancia y que también pueden beneficiarse del tratamiento de ortodoncia. Estos incluyen la pérdida temprana o tardía de los dientes de leche, la succión persistente del pulgar, la interposición lingual y la respiración bucal. Si usted nota alguno de estos síntomas, puede ser el momento de visitar a un dentista.

Tenga en cuenta que la detección temprana no significa que el tratamiento tenga que comenzar de inmediato – De hecho, la mayoría de los niños no comienzan un tratamiento de ortodoncia activo hasta que tienen entre 9 y 14 años de edad.

Ortodoncia para adultos

Usted sabe cuándo debe ir su hijo para un examen de ortodoncia. Ahora, ¿qué hay de Usted? ¿Se tapa la boca con la mano cuando sonríe? ¿Se siente cohibido con los extraños porque su sonrisa no es tan perfecta como usted desea? Si es así, el mejor momento para ver a un ortodoncista podría ser – ¡ahora mismo!

Tal vez pienses que la ortodoncia es sólo para niños. Si es así, entonces es hora de pensar de nuevo. De hecho, según la AAO, alrededor de uno de cada cinco pacientes de ortodoncia hoy en día es un adulto. ¿Por qué más adultos reciben tratamiento de ortodoncia? Hay muchas razones.

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El tratamiento de ortodoncia puede tener éxito a cualquier edad – y en pacientes mayores, el cumplimiento no suele ser un problema. Además, con la creciente disponibilidad de alineadores transparentes, brackets cerámicos translúcidos y aparatos linguales, es cada vez más difícil saber si está usando o no aparatos de ortodoncia. Por lo tanto, si le preocupa que los aparatos metálicos puedan chocar con su imagen profesional, asegúrese de preguntar acerca de alternativas menos visibles.

Por supuesto, no se trata sólo de la apariencia. Los dientes bien alineados son más fáciles de limpiar y mantener, y están menos sujetos a un desgaste anormal. Una mejor mordida evita que tenga problemas para comer y hablar, y ayuda a que sus dientes se mantengan sanos – y los dientes sanos pueden durar toda la vida. Entonces, ¿por qué retrasar el tratamiento de ortodoncia?