Consejos para combatir el coronavirus

El coronavirus está ahora probando a la población mundial de maneras que ningún microbio ha hecho durante un siglo. Se desconoce mucho acerca de cómo exactamente este virus en particular causa la enfermedad conocida como COVID-19, pero se sabe mucho acerca de la mejor manera de detenerla. Los principios básicos de mitigación de la enfermedad que han funcionado de manera fiable durante milenios -higiene (y sobre todo higiene de manos) y distanciamiento social- no son menos aplicables hoy en día.

Usar desinfectante de manos

Funciona, si puedes encontrarlo. Úsalo a menudo. Asegúrese de que sea a base de alcohol (al menos 60 por ciento de alcohol). Hay algunos productos «naturales» que contienen menos, o ninguno, diseñados para secar menos las manos. No se puede contar con ellos. También puedes hacer los tuyos propios con alcohol isopropílico, si lo encuentras.

Lavarse las manos

Esto siempre es importante, pero especialmente ahora. Lávate las manos durante 20 segundos, regularmente. Tengan en cuenta que el jabón funciona idealmente en combinación con el fregado y el calor, pero el agua fría funciona mucho mejor que nada. No necesitas un jabón antibacteriano; el coronavirus es un virus, no una bacteria.

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Limpiar las toallas de mano

Lávalos a menudo, también.

Apretón de manos

No es una práctica claramente amenazante, y el contacto físico tiene su propio valor a considerar, al igual que los gestos de respeto. Pero he sido un defensor de formas alternativas de saludos como los golpes de puño durante años, y este brote no cambia eso.

No tocar la cara

La persona más probable que te dé este virus eres tú. Sucederá cuando toques algo cubierto de partículas virales, poniéndolas en la punta de tus dedos, y luego te toques la cara. Evitar tocar tu cara sería muy efectivo, pero nadie va a parar, al menos no del todo. Dicho esto, si todo el mundo se tocara un poco menos la cara, podría hacer mella en el conjunto. (Si cada persona en la Tierra se tocara la cara una vez menos cada día, eso significaría 230 mil millones menos de toques de cara al mes)* La otra opción es tocar sólo la cara y nada más.

Limpiar los teléfonos

Esta merece una nota especial porque las pantallas de los teléfonos pueden ser la superficie que más tocamos. Se sabe que otros coronavirus similares viven en el vidrio hasta cuatro días. Si has estado tocando tu teléfono con manos virales, entonces haces un hermoso trabajo lavando esas manos, y luego vuelves a tocar el teléfono, puede que te hayas recontaminado. No estoy sugiriendo que limpies constantemente tu teléfono. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades actualmente recomiendan una vez al día, aunque no veo cómo, si vale la pena hacerlo, eso sería suficiente.

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Usar máscaras

Las máscaras parecen ser lógicas como medidas preventivas porque la enfermedad se propaga por medio de gotitas respiratorias, que pueden viajar simplemente por la respiración pero que se distribuyen principalmente en penachos por la tos o los estornudos. Si estuvieras enfermo y tuvieras que salir de casa por alguna razón, lo ideal sería que usaras una mascarilla quirúrgica. Pero incluso esta precaución está lejos de ser perfecta: el equivalente a estornudar en el codo en lugar de hacerlo en la cara de alguien. Todavía eres infeccioso y debes comportarte en consecuencia. La Organización Mundial de la Salud ha publicado recomendaciones sobre cuándo los civiles deben usar máscaras. Pero el almacenamiento también priva a otras personas que podrían haber necesitado seguir esas directrices.

Viajando

Siempre es aconsejable evitar los viajes si estás enfermo, y especialmente ahora. Hasta que el mundo sepa mejor hasta dónde se ha extendido este virus y qué hacer al respecto, lo ideal es que los viajes de todo tipo se reduzcan al mínimo. Pero ninguna directiva de quedarse en casa es sostenible durante largos períodos, y los acontecimientos vitales urgentes se superpondrán con este brote. Así que la orientación sobre esto será dirigida, e idealmente informada por pruebas y exámenes fáciles que puedan aconsejar a las personas con resfriados si están bien para subir a un avión o si deben autocuarentarse urgentemente.

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Quedarse en casa

Esta es una directiva extremadamente imperfecta, ya que los trabajos y otras obligaciones de tantas personas la hacen imposible. Pero ninguna recomendación es perfecta o de aplicación universal. Y la gente ha demostrado, temporada de gripe tras temporada de gripe, que muchos lugares de trabajo no se acomodan lo suficiente y es mejor quedarse en casa. Si los lugares de trabajo no son complacientes, los negocios pueden sufrir aún más a largo plazo, si se toman más medidas de cierre.