Bruxismo: qué puede pasar con los que apretan los dientes por la noche

El odontólogo es consciente de ello: durante el examen y antes de la higiene bucal profesional, es una buena práctica asegurarse de que no hay signos de desgaste o abrasión en nuestra superficie dental. Es bastante frecuente, de hecho, entre los adultos pero también en los niños, apretar o pellizcar los dientes durante la noche (y, en algunos casos, incluso durante el día) dañando así el esmalte y eventuales reconstrucciones. Este es un fenómeno llamado bruxismo, casi siempre involuntario y a menudo inconsciente. Tratemos ahora de comprender las causas y averiguar cómo remediarlas, sobre la base de las pruebas que tenemos a nuestra disposición: los síntomas.

Cómo saber si sufrimos de bruxismo

El hábito involuntario de apretar o cavar los dientes generalmente es diagnosticado por nuestro dentista después de una o más pruebas. Sin embargo, como el bruxismo (del griego brýcho,”digrigno i denti”) no es una patología real, es un fenómeno que escapa a la métrica clínica ordinaria: un paciente que muestra signos de desgaste en la superficie dental podría, por ejemplo, haber sufrido de bruxismo sólo en el pasado o sufrirlo actualmente en fases alternantes.

Desafortunadamente, usted tiende a desviarse más de los dientes por la noche, especialmente durante la fase más profunda del sueño. ¿Cómo podemos saber con certeza, entonces, si actualmente estamos sufriendo de bruxismo? Nuestro dentista sugerirá en primer lugar que preguntemos a la persona que comparte la cama con nosotros: casi siempre, de hecho, son los miembros de la familia los que nos hacen notar que apretamos las mandíbulas por la noche, o que emitimos un ruido similar cuando luchamos contra los dientes.

Sin embargo, incluso si dormimos solos o si no hemos sido alertados por un miembro de la familia, todavía es posible investigar las causas del desgaste, astillamiento y microfracturas atribuibles al bruxismo. En general, puede ser útil para monitorear el sueño usando una grabadora de audio clásica, o una de las muchas aplicaciones desarrolladas para rastrear las alteraciones del sueño. Estos trastornos incluyen las llamadas parasonnias, es decir, fenómenos que ocurren durante el sueño pero son independientes de los mecanismos sueño-vigilia: el bruxismo pertenece a esta categoría de fenómenos.

Sin embargo, dado que el bruxismo también puede verse como una tendencia a apretar las mandíbulas sin apretar los dientes, la ausencia de ruido no es suficiente para descartar la posibilidad de ser bruxista. Por esta razón, es importante reportar al paciente y al dentista cualquier molestia que pueda ser un síntoma típico del bruxismo. En particular, los dolores de cabeza frecuentes al despertar o el dolor limitado a la zona cervical se encuentran entre los más frecuentes reportados por los pacientes que se divierten los dientes por la noche; si también observamos hipersensibilidad de dientes y encías a los agentes atmosféricos o incluso dificultad para tragar, es aconsejable tomar nota de ellos para tener en cuenta todos los elementos útiles para excluir una supuesta tendencia al bruxismo.

¿Por qué digerimos los dientes para dormir?

Como hemos visto, desafortunadamente no es posible notar independientemente si usted sufre de bruxismo nocturno. Sin embargo, puesto que el fenómeno se manifiesta (en porcentajes más pequeños) incluso en la fase diurna, prestar atención a los síntomas es esencial para comprender la gravedad de los episodios de bruxismo. De hecho, se estima que, del 12% de la población adulta y el 18% de la población infantil que inadvertidamente se desentierra de los dientes, la mayoría se limita a unos pocos episodios (generalmente de 2 a 4) a lo largo de las fases del sueño: si la actividad de los llamados músculos maseteros no supera esta recurrencia, el fenómeno puede ser indicado como leve, pero todavía es capaz de dañar nuestra sonrisa.

Dado que hasta la fecha no existe una explicación inequívoca del fenómeno, en el origen de la tendencia involuntaria a digrigar y apretar dientes y mandíbulas, encontramos tanto presuposiciones anatómicas como causas de naturaleza nerviosa. En otras palabras, una conformación particular de nuestras arcadas dentales podría ser responsable de los fenómenos de bruxismo, así como de los efectos de la ansiedad y el estrés en nuestro sistema nervioso. Precisamente por esta última razón, no es infrecuente que el dentista proponga un estudio neurológico al paciente bruxista.

En general, para nuestra salud, es bueno evaluar cuidadosamente los efectos secundarios de cualquier medicamento que tomamos y aprender a controlar el estrés. Mientras que, por un lado, es normal que la función cerebral y muscular permanezca activa durante el sueño, por otro lado, hemos visto que una acción excesiva de los músculos masticatorios es desafortunadamente considerada potencialmente dañina para nuestros dientes.

Bruxismo: Las consecuencias de un trastorno no deben subestimarse

BRUXISMO: LAS CONSECUENCIAS DE UN TRASTORNO NO DEBEN SUBESTIMARSE

A menudo un examen dental puede detectar signos de desgaste dental incluso antes de la visita: esto es posible porque el esmalte natural de los dientes no se regenera fisiológicamente, al igual que es irreversible dañar la dentina, es decir, el tejido duro colocado debajo del esmalte.

No sólo eso: la acción de cavar los dientes, si no se trata, a largo plazo puede causar microfisuras incluso en el nivel de cualquier implante, empastes y reconstrucciones instalados durante nuestra historia clínica dental. En los casos más severos, el bruxismo nocturno y diurno puede incluso afectar las articulaciones mandibulares y su funcionamiento normal.

Además, puesto que es también una perturbación del sueño a todos los efectos y propósitos, hay varios riesgos a los que estamos expuestos no sólo desde el punto de vista estrictamente dental. El dolor de cabeza, la hipersensibilidad y el dolor muscular son sólo algunos de los efectos secundarios del descanso, además de la fatiga, la disminución de la vitalidad y una sensación de malestar general que podría afectar nuestras actividades diurnas. Entonces, ¿qué debemos hacer si tememos que sufriremos de bruxismo?

Herramientas y soluciones para enfermos de bruxismo

Cuando traemos nuestros síntomas a la atención de nuestro dentista, es muy probable que él nos anime a utilizar una placa personalizada en la noche, es decir, una placa hecha a medida de nuestros arcadas dentales. También conocida como mordedura, esta placa no sólo es un aparato de terapia, sino que también representa, incluso antes, una verdadera herramienta de diagnóstico: gracias a su composición de resina, no sólo protege los dientes de la fricción mutua, sino que completa el cuadro de diagnóstico con detalles sobre la intensidad y el tipo del caso específico de bruxismo.

Otros datos sobre este trastorno se pueden recoger a partir de un examen clínico específico, la polisomnografía, que se realiza en el hospital; a través de la monitorización del sueño es posible, entre otras cosas, aislar la información sobre este trastorno:

  • La actividad de los músculos masticatorios
  • Frecuencia cardíaca durante las distintas fases del sueño
  • El número de episodios de extracción de dientes
  • La presencia de obturadores mandibulares

Pero, ¿cómo podemos estar seguros de que recibimos un diagnóstico correcto y, por lo tanto, emprender la terapia dental más adecuada para nosotros? Una buena idea puede ser la de suscribirse a UniSalute Dentist, la póliza diseñada específicamente para aquellos que necesitan profundizar una patología dental: además de los numerosos servicios cubiertos por el plan, de hecho, los usuarios se reservan un descuento de hasta el 41% en los servicios especializados excluidos de la póliza. Además, más de 5.000 dentistas están disponibles para los abonados en toda Italia.