Alergias: síntomas, tratamientos y más

Una alergia es una respuesta del sistema inmunológico a una sustancia extraña que no es necesariamente dañina para su cuerpo. Estas sustancias extrañas se denominan alérgenos. Pueden incluir ciertos alimentos, polen o caspa de mascotas.

El trabajo de su sistema inmunológico es mantenerlo saludable luchando contra los patógenos dañinos. Lo hace atacando cualquier cosa que crea que pueda poner tu cuerpo en peligro. Dependiendo del alérgeno, esta respuesta puede incluir inflamación, estornudos u otros síntomas.

Su sistema inmunológico normalmente se ajusta a su entorno. Por ejemplo, cuando su cuerpo encuentra algo como caspa de mascota, debe darse cuenta de que es inofensivo. En las personas con alergias a la caspa, el sistema inmunitario la percibe como un invasor externo que amenaza al cuerpo y la ataca. Las alergias son comunes. Varios tratamientos pueden ayudarle a evitar sus síntomas.

Síntomas de alergias

Los síntomas que usted experimenta debido a las alergias son el resultado de varios factores. Estos incluyen el tipo de alergia que usted tiene y qué tan grave es la alergia.

Si usted toma cualquier medicamento antes de una respuesta alérgica anticipada, aún puede experimentar algunos de estos síntomas, pero pueden reducirse.

Para las alergias alimentarias

Las alergias alimentarias pueden desencadenar hinchazón, urticaria, náuseas, fatiga y más. Puede tomar un tiempo para que una persona se dé cuenta de que tiene una alergia alimentaria. Si usted tiene una reacción grave después de una comida y no está seguro de por qué, consulte a un profesional médico inmediatamente. Ellos pueden encontrar la causa exacta de su reacción o referirlo a un especialista.

Para las alergias estacionales

Los síntomas de la fiebre del heno pueden parecerse a los de un resfriado. Éstos incluyen congestión, secreción nasal e inflamación de los ojos. La mayoría de las veces, usted puede controlar estos síntomas en casa usando tratamientos de venta libre. Consulte a su médico si sus síntomas se vuelven inmanejables.

Para las alergias graves

Las alergias graves pueden causar anafilaxis. Esta es una emergencia que pone en peligro la vida y que puede causar dificultades respiratorias, mareos y pérdida del conocimiento. Si experimenta estos síntomas después de entrar en contacto con un posible alérgeno, busque ayuda médica inmediatamente.

Todos los signos y síntomas de una reacción alérgica son diferentes. Lea más sobre los síntomas de la alergia y lo que podría causarlos.

Alergias en la piel

Las alergias cutáneas pueden ser un signo o síntoma de una alergia. También pueden ser el resultado directo de la exposición a un alérgeno.

Por ejemplo, comer un alimento al que es alérgico puede causar varios síntomas. Usted puede experimentar hormigueo en la boca y en la garganta. También puede desarrollar un sarpullido.

Sin embargo, la dermatitis por contacto es el resultado del contacto directo de la piel con un alérgeno. Esto puede suceder si usted toca algo a lo que es alérgico, como un producto de limpieza o una planta.

Los tipos de alergias cutáneas incluyen:

  • Sarpullidos. Las áreas de la piel están irritadas, enrojecidas o hinchadas, y pueden ser dolorosas o causar comezón.
  • Eccema. Los parches de piel se inflaman y pueden picar y sangrar.
  • Dermatitis de contacto. Casi inmediatamente después del contacto con un alérgeno, se desarrollan manchas rojas y con picazón en la piel.
  • Dolor de garganta. La faringe o garganta está irritada o inflamada.
  • Urticaria. En la superficie de la piel se desarrollan ronchas rojas, con comezón y elevadas de diversos tamaños y formas.
  • Ojos hinchados. Los ojos pueden estar llorosos o con comezón y se ven «hinchados».
  • Picazón. Hay irritación o inflamación en la piel.
  • Quemazón. La inflamación de la piel produce molestias y sensaciones de escozor en la piel.

Las erupciones cutáneas son uno de los síntomas más comunes de una alergia cutánea. Averigüe cómo identificar las erupciones y cómo tratarlas.

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Causas de las alergias

Los investigadores no están exactamente seguros de por qué el sistema inmunológico causa una reacción alérgica cuando una sustancia extraña normalmente inofensiva entra al cuerpo.

Las alergias tienen un componente genético. Esto significa que los padres pueden transmitirlos a sus hijos. Sin embargo, sólo una susceptibilidad general a una reacción alérgica es genética. Las alergias específicas no se transmiten de padres a hijos. Por ejemplo, si su madre es alérgica a los mariscos, no significa necesariamente que usted también lo sea.

Los tipos comunes de alergenos incluyen:

  • Productos de origen animal. Estos incluyen caspa de mascotas, desechos de ácaros del polvo y cucarachas.
  • Drogas. La penicilina y los medicamentos con sulfa son desencadenantes comunes.
  • Alimentos. Las alergias al trigo, las nueces, la leche, los mariscos y los huevos son comunes.
  • Picaduras de insectos. Estos incluyen abejas, avispas y mosquitos.
  • Moho. Las esporas del moho en el aire pueden desencadenar una reacción.
  • Plantas. Los polen de la hierba, las malezas y los árboles, así como la resina de plantas como la hiedra venenosa y el roble venenoso, son alérgenos muy comunes de las plantas.
  • Otros alérgenos. El látex, que a menudo se encuentra en los guantes y condones de látex, y metales como el níquel también son alérgenos comunes.

Las alergias estacionales, también conocidas como fiebre del heno, son algunas de las alergias más comunes. Estos son causados por el polen liberado por las plantas. Ellos causan:

  • Picor de ojos
  • Ojos llorosos
  • Secreción nasal
  • Tos

Las alergias alimentarias son cada vez más comunes. Averigüe cuáles son los tipos más comunes de alergias alimentarias y los síntomas que causan.

Tratamientos para alergias

La mejor manera de evitar las alergias es mantenerse alejado de cualquier cosa que desencadene la reacción. Si eso no es posible, hay opciones de tratamiento disponibles.

Medicamentos

El tratamiento de la alergia a menudo incluye medicamentos como los antihistamínicos para controlar los síntomas. El medicamento puede ser de venta libre o con receta. Lo que su médico recomienda depende de la gravedad de sus alergias.

Los medicamentos para la alergia incluyen:

  • antihistamínicos como la difenhidramina (Benadryl)
  • corticosteroides
  • cetirizina (Zyrtec)
  • loratadina (Claritin)
  • cromolino sódico (Gastrocrom)
  • descongestionantes (Afrin, Suphedrine PE, Sudafed)
  • modificadores de leucotrienos (Singular, Zyflo)

Inmunoterapia

Muchas personas optan por la inmunoterapia. Esto implica varias inyecciones en el transcurso de unos pocos años para ayudar al cuerpo a acostumbrarse a su alergia. El éxito de la inmunoterapia puede evitar que los síntomas de la alergia vuelvan a aparecer.

Epinefrina de emergencia

Si tiene una alergia grave y potencialmente mortal, lleve consigo una inyección de epinefrina de emergencia. La inyección contrarresta las reacciones alérgicas hasta que llega la ayuda médica. Las marcas comunes de este tratamiento incluyen EpiPen y Twinject.

Algunas respuestas alérgicas son una emergencia médica. Prepárese para estas situaciones de emergencia conociendo los primeros auxilios en caso de reacciones alérgicas.

Remedios naturales para las alergias

Muchos remedios y suplementos naturales se comercializan como tratamiento e incluso como una forma de prevenir las alergias. Hable de esto con su médico antes de probarlos. Algunos tratamientos naturales pueden contener otros alérgenos y empeorar los síntomas.

Por ejemplo, algunos tés secos usan flores y plantas que están estrechamente relacionadas con plantas que podrían estar causando estornudos graves. Lo mismo ocurre con los aceites esenciales. Algunas personas usan estos aceites para aliviar los síntomas comunes de las alergias, pero los aceites esenciales aún contienen ingredientes que pueden causar alergias.

Cada tipo de alergia tiene una gran cantidad de remedios naturales que pueden ayudar a acelerar la recuperación. También existen opciones naturales para las alergias de los niños.

Uno de los mejores consejos para combatir la alergia es utilizar aspiradores con filtro hepa, con tal de mantener la casa limpia y libre de sustancias como polvo, pelos de mascotas y similares. Aunque obviamente, esto simplemente ayudará a combatir en cierta medida los alérgenos, y no es una solución definitiva.

Cómo se diagnostican las alergias

Su médico puede diagnosticar las alergias de varias maneras.

Primero, su médico le preguntará acerca de sus síntomas y le realizará un examen físico. Le preguntarán sobre cualquier cosa inusual que haya comido recientemente y sobre cualquier sustancia con la que haya estado en contacto. Por ejemplo, si usted tiene un sarpullido en las manos, el médico puede preguntarle si se ha puesto guantes de látex recientemente.

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Por último, un análisis de sangre y una prueba cutánea pueden confirmar o diagnosticar los alérgenos que su médico sospecha que usted tiene.

Examen de sangre para alergias

El médico puede ordenar un análisis de sangre. Su sangre se analizará para detectar la presencia de anticuerpos causantes de alergias llamados inmunoglobulina E (IgE). Estas son células que reaccionan a los alérgenos. Su médico usará una prueba de sangre para confirmar un diagnóstico si está preocupado por la posibilidad de una reacción alérgica grave.

Prueba cutánea

Su médico también puede remitirlo a un alergólogo para que lo examine y lo trate. Una prueba cutánea es un tipo común de prueba de alergia realizada por un alergólogo.

Durante esta prueba, su piel es pinchada o rasguñada con agujas pequeñas que contienen alérgenos potenciales. La reacción de su piel está documentada. Si usted es alérgico a una sustancia en particular, su piel se enrojecerá e inflamará.

Es posible que se necesiten diferentes exámenes para diagnosticar todas sus posibles alergias. Empiece aquí para comprender mejor cómo funcionan las pruebas de alergia.

Prevenir los síntomas

No hay manera de prevenir las alergias. Pero hay maneras de prevenir que los síntomas ocurran. La mejor manera de prevenir los síntomas de la alergia es evitar los alérgenos que los desencadenan.

Evitarlo es la manera más efectiva de prevenir los síntomas de alergia alimentaria. Una dieta de eliminación puede ayudarle a determinar la causa de sus alergias para que sepa cómo evitarlas. Para ayudarle a evitar los alérgenos de los alimentos, lea detenidamente las etiquetas de los alimentos y haga preguntas mientras sale a comer fuera.

La prevención de las alergias estacionales, de contacto y de otro tipo se reduce a saber dónde se encuentran los alergenos y cómo evitarlos. Si usted es alérgico al polvo, por ejemplo, puede ayudar a reducir los síntomas instalando filtros de aire adecuados en su casa, limpiando sus conductos de aire profesionalmente y limpiando su casa con regularidad.

Las pruebas de alergia adecuadas pueden ayudarle a determinar con precisión los factores desencadenantes exactos, lo que hace que sean más fáciles de evitar. Estos otros consejos también pueden ayudarle a evitar reacciones alérgicas peligrosas.

Complicaciones de las alergias

Aunque usted puede pensar en las alergias como esos molestos resfriados y estornudos que aparecen cada nueva estación, algunas de estas reacciones alérgicas pueden en realidad poner en peligro la vida.

La anafilaxis, por ejemplo, es una reacción grave a la exposición de alérgenos. La mayoría de las personas asocian la anafilaxis con los alimentos, pero cualquier alergeno puede causar los signos reveladores:

  • Estrechamiento repentino de las vías respiratorias
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Posible hinchazón de la lengua y la boca.

Los síntomas de la alergia pueden crear muchas complicaciones. Su médico puede ayudar a determinar la causa de sus síntomas, así como la diferencia entre una sensibilidad y una alergia completa. Su médico también le puede enseñar a cómo manejar sus síntomas de alergia para que usted pueda evitar las peores complicaciones.

Asma y alergias

El asma es una afección respiratoria frecuente. Hace que la respiración sea más difícil y puede estrechar las vías respiratorias de los pulmones.

El asma está estrechamente relacionada con las alergias. De hecho, las alergias pueden empeorar el asma existente. También puede desencadenar asma en una persona que nunca ha tenido la afección.

Cuando estas condiciones ocurren juntas, es una condición llamada asma inducida por alergias, o asma alérgica. El asma alérgica afecta a cerca del 60 por ciento de las personas que tienen asma en los Estados Unidos, calcula la Allergy and Asthma Foundation of America.

Muchas personas con alergias pueden desarrollar asma. He aquí cómo reconocer si le sucede a usted.

Alergias vs. resfriado

El goteo nasal, los estornudos y la tos son síntomas comunes de las alergias. También son síntomas comunes de un resfriado y una infección sinusal. De hecho, descifrar entre los síntomas a veces genéricos puede ser difícil.

Sin embargo, los signos y síntomas adicionales de las afecciones pueden ayudarle a distinguir entre las tres. Por ejemplo, las alergias pueden causar erupciones en la piel y picazón en los ojos. El resfriado común puede causar dolores en el cuerpo, incluso fiebre. Una infección de los senos paranasales típicamente produce una secreción espesa y amarilla de la nariz.

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Las alergias pueden afectar su sistema inmunológico por períodos prolongados de tiempo. Cuando el sistema inmunológico está comprometido, es más probable que contraiga los virus con los que está en contacto. Esto incluye el virus que causa el resfriado común.

A su vez, tener alergias en realidad aumenta su riesgo de tener más resfriados. Identifique las diferencias entre las dos afecciones comunes con este útil cuadro.

Tos alérgica

La fiebre del heno puede producir síntomas que incluyen estornudos, tos y una tos persistente y persistente. Es el resultado de la reacción exagerada de su cuerpo a los alérgenos. No es contagioso, pero puede ser miserable.

A diferencia de la tos crónica, la tos causada por alergias y fiebre del heno es temporal. Es posible que sólo experimente los síntomas de esta alergia estacional en determinadas épocas del año, cuando las plantas florecen por primera vez.

Además, las alergias estacionales pueden desencadenar el asma, y el asma puede causar tos. Cuando una persona con alergias estacionales comunes está expuesta a un alérgeno, el estrechamiento de las vías respiratorias puede provocar tos. También se puede presentar dificultad para respirar y opresión en el pecho. Averigüe por qué la tos de la fiebre del heno suele empeorar por la noche y qué puede hacer para aliviarla.

Alergias y bronquitis

Los virus o bacterias pueden causar bronquitis o pueden ser el resultado de alergias. El primer tipo, la bronquitis aguda, típicamente termina después de varios días o semanas. Sin embargo, la bronquitis crónica puede persistir durante meses, posiblemente más tiempo. También puede reaparecer con frecuencia.

La exposición a alergenos comunes es la causa más común de bronquitis crónica. Estos alergenos incluyen:

  • humo de cigarrillo
  • contaminación del aire
  • polvo
  • polínico
  • vapores químicos

A diferencia de las alergias estacionales, muchos de estos alérgenos persisten en ambientes como casas u oficinas. Esto puede hacer que la bronquitis crónica sea más persistente y más probable que reaparezca.

La tos es el único síntoma común entre la bronquitis crónica y la aguda. Aprenda los otros síntomas de la bronquitis para que pueda entender más claramente lo que puede tener.

Alergias y bebés

Las alergias cutáneas son más comunes en los niños pequeños de hoy que hace unas pocas décadas. Sin embargo, las alergias cutáneas disminuyen a medida que los niños crecen. Las alergias respiratorias y alimentarias se vuelven más comunes a medida que los niños crecen.

Las alergias comunes de la piel en los bebés incluyen:

  • Eccema. Esta es una condición inflamatoria de la piel que causa erupciones rojas que pican. Estas erupciones pueden desarrollarse lentamente pero son persistentes.
  • Dermatitis alérgica de contacto. Este tipo de alergia cutánea aparece rápidamente, a menudo inmediatamente después de que el bebé entra en contacto con el irritante. La dermatitis por contacto más grave puede convertirse en ampollas dolorosas y causar grietas en la piel.
  • Urticaria. Son protuberancias rojas o áreas elevadas de la piel que se desarrollan después de la exposición a un alergeno. No se vuelven escamosas ni se agrietan, pero la picazón de la urticaria puede hacer que la piel sangre.

Las erupciones o urticaria inusuales en el cuerpo de su bebé pueden alarmarla. Entender la diferencia en el tipo de alergias cutáneas que los bebés experimentan comúnmente puede ayudarle a encontrar un mejor tratamiento.

Vivir con alergias

Las alergias son comunes y no tienen consecuencias que pongan en peligro la vida de la mayoría de las personas. Las personas que están en riesgo de anafilaxia pueden aprender a controlar sus alergias y qué hacer en una situación de emergencia.

La mayoría de las alergias se pueden controlar con evasivas, medicamentos y cambios en el estilo de vida. Trabajar con su médico o alergólogo puede ayudar a reducir cualquier complicación importante y hacer la vida más agradable.