5 beneficios del zinc para tu salud

El zinc es uno de los 16 minerales esenciales que necesitamos para sobrevivir. Sin embargo, se considera un oligoelemento, lo que significa que sólo necesitamos pequeñas cantidades de él. Tal vez por eso no oímos hablar tanto de él como de los principales minerales -incluyendo el hierro, el sodio, el potasio y, sí, el calcio y el magnesio- que nuestro cuerpo utiliza en grandes cantidades. Pero el zinc juega un papel muy importante en la salud de la piel, la inmunidad y más, así que definitivamente vale la pena controlar su consumo.

Por suerte, debería ser fácil obtener todo el zinc que necesita -8 mg al día para las mujeres y 11 mg al día para los hombres- a través de su dieta, siempre que consuma una variedad de alimentos integrales. La proteína animal y los productos lácteos son altos en zinc, al igual que los alimentos vegetales como los anacardos, las semillas de calabaza, los garbanzos y la avena. (Aquí hay una hoja con las mejores fuentes de zinc para empezar.) Pero hay una advertencia. Los alimentos de origen vegetal [como granos, legumbres, nueces y semillas] contienen fitatos, que pueden unirse al zinc y hacerlo menos absorbible. Por lo tanto, si usted es vegetariano, o simplemente no come una tonelada de carne, sólo querrá asegurarse de que está duplicando el consumo de alimentos ricos en zinc, o tomar un multivitamínico que contenga zinc si le preocupa que su dieta no esté haciendo el trabajo.

Siga estas pautas y seguro que disfrutará de los muchos beneficios del zinc, que se describen a continuación. A juzgar por esta lista, diría que este mineral menos conocido está atrasado para su propio momento al sol, ¿no?

Por cierto, aquí se muestran los alimentos con más zinc.

5 beneficios del zinc que hay que conocer

  1. El zinc puede ayudar a estimular el sistema inmunológico: «Uno de los beneficios más investigados del zinc es la inmunidad, especialmente cuando se trata de disminuir la duración y la gravedad de los resfríos. Por un lado, el zinc es fundamental para el desarrollo normal de las células inmunitarias, por lo que es importante obtener constantemente suficiente cantidad de este mineral en la dieta. Pero un meta-análisis del 2011 de 13 ensayos aleatorios y controlados por placebo encontró que los suplementos de zinc pueden ser usados en momentos de SOS para reducir la duración y severidad de un resfriado (sólo asegúrese de que si lo intenta tome la pastilla, jarabe o tableta dentro de las 24 horas de la aparición de los síntomas, ya que el impacto del zinc en un resfriado disminuye con el tiempo).
  2. Puede ayudar a curar la piel – incluyendo el acné:  el zinc también desempeña un papel clave en la curación de las heridas; de hecho, interviene en todas las etapas del proceso, desde la coagulación de la sangre y la inflamación hasta la renovación de los tejidos y la formación de cicatrices. Por lo tanto, si usted encuentra que toma un tiempo para que los cortes, raspaduras y quemaduras sanen, tal vez quiera echar un vistazo a su ingesta de zinc. Algunos estudios también han descubierto que ciertas formas del mineral pueden aliviar los brotes cuando se complementan por vía oral o como ingrediente en tratamientos tópicos para el acné; sin embargo, muchos de estos estudios tenían muestras de pequeño tamaño, por lo que es mejor hablar con su dermatólogo y ver si esta opción es adecuada para usted.
  3. El zinc puede ayudar a mantener una visión saludable a medida que envejece: Varios estudios -incluyendo un ensayo clínico aleatorio y controlado por placebo de 3.597 personas- descubrieron que la suplementación con zinc puede ayudar a proteger contra la degeneración macular relacionada con la edad avanzada. Esta es una condición que puede llevar a la pérdida de la visión, y es más común en las personas mayores de 50 años. Sin embargo, no está claro exactamente qué dosis de zinc es más beneficiosa, o incluso si el zinc por sí solo tiene un impacto significativo, así que hable con su médico si está pensando en tomar zinc para este propósito.
  4. También podría ayudar a mantener su aliento más fresco: los productos dentales que contienen zinc podrían ayudar a reducir el mal aliento. Un pequeño ensayo aleatorio y controlado de 187 personas encontró que una pasta dental de zinc era más eficaz para combatir la halitosis que un placebo, mientras que un estudio aún más pequeño de 10 personas determinó que el enjuague bucal de zinc era muy eficaz para eliminar los compuestos volátiles de azufre que causan el mal aliento. Sin embargo, se requiere más investigación (en muestras más grandes de personas) para confirmar este beneficio.
  5. Podría ayudar a reducir la inflamación: Algunos investigadores creen que los bajos niveles de zinc están asociados con la inflamación sistémica, una condición que está relacionada con todo, desde las enfermedades cardíacas hasta el cáncer. Un estudio reciente demostró que los ratones que recibieron suplementos de zinc mostraron niveles más bajos de inflamación que un grupo de control; sin embargo, es necesario realizar más investigaciones en seres humanos antes de poder llegar a conclusiones definitivas.
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¿Hay algún efecto secundario al tomar zinc?

Se recomienda tratar de obtener los beneficios del zinc (y los de todas las demás vitaminas y minerales) a través de fuentes de alimentos integrales, en lugar de depender de suplementos para satisfacer sus necesidades nutricionales. Pero, como se mencionó anteriormente, hay algunos casos en los que un aumento adicional del mineral podría ser útil. Alguien podría tomar zinc adicional a la primera señal de un resfriado para disminuir la duración del mismo y reducir la gravedad de los síntomas. Además, la necesidad de zinc aumenta durante el embarazo para ayudar al crecimiento de células sanas, por eso el zinc está en las vitaminas prenatales. Su médico también puede recomendarle suplementos de zinc en ciertas situaciones, por ejemplo, si está tomando medicamentos para la presión arterial que hacen que pierda más zinc en la orina.

Si decide tomar un suplemento de zinc, sepa que puede interactuar con ciertos medicamentos. El zinc no debe tomarse al mismo tiempo que los antibióticos, la penicilina o los suplementos de hierro; es mejor esperar de dos a tres horas entre ellos. También vale la pena señalar que consumir demasiado zinc puede impedir que el cuerpo absorba adecuadamente el cobre, así que asegúrese de mantenerse por debajo de los 40 mg por día. Pero si está recibiendo zinc a través de su dieta, no tiene que preocuparse por nada de eso. La comida primero es siempre el mejor consejo, para todos los nutrientes.